Історія хліба

Наш народ хлібосольний. Дорогих гостей у нас завжди зустрічають хлібом-сіллю і гість, як велить звичай, приймаючи коровай на рушнику, цілує його, а потім розламує, щоб самому покуштувати і людям роздати. Хліб, калиною перевитий, на святковому столі завжди стоїть на почесному місці. Звідки ж у нас стільки традицій і звичаїв, пов’язаних з хлібом? Відповідь на усі питання дасть історія.

По припущеннях учених перший хліб з’явився на землі більше п’ятнадцяти тисяч років назад. Здобич харчування тоді була головним завданням. У пошуках їжі, древні люди помітили, що кинуте в землю зерно дає декілька зерен, що на рихлій і вологій землі зростає більше. Це були прапрадіди нинішніх пшениці, вівса, іржі, ячменю. Довгий час люди споживали зерна в сирому вигляді. Перші жорна, перше борошно, перший хліб з’явились, коли вони спробували розтирати зерна між каменями, отримуючи крупу, і варити її. Перший хліб мав вигляд рідкої каші. Її у наш час ще вживають у вигляді хлібної юшки в деяких країнах Африки і Азії.

Древньоєгипетські хлібопекарі готували найрізноманітніші види хліба: подовжений, круглий, пірамідальний, у формі плетінок, риб, сфінксів. На хлібі ставили знаки у вигляді хрестика, троянди, знаку сім’ї або роду, на виробах для дітей — у вигляді котеняти, півня, індика та ін. Випікали солодкі хлібці, до складу яких входили мед, жир, молоко, цінувалися вони дорожче, ніж звичайний хліб. На стіні усипальні одного з фараонів виявлена детальна картина виготовлення хліба в тодішніх пекарнях, в музеї міста Гізи зберігається статуетка тістомісильника якій декілька тисяч років. Вони навчилися готувати хліб зі забродженого тіста. Вважають, що раб, що готував тісто недогледів, і воно підкиснуло, щоб уникнути покарання, він все ж ризикнув випекти перепічки. Вийшли вони пишніші, рум’яніші, смачніші, ніж з прісного тіста. Хліб зі забродженого тіста є не лише смачнішим, він краще засвоюється організмом і довше зберігається свіжим. Мистецтво приготування розпушеного хліба зі забродженого тіста від древніх єгиптян перейшло в Грецію і Рим. Такий хліб вважався в цих державах делікатесом, доступний був тільки багатим, для рабів випікався щільний і грубий чорний хліб. Спеціально випікали хліб для спортсменів, яким належало брати участь в Олімпійських іграх. З нагоди спортивних змагань в Олімпії для учасників і гостей пекли особливий білий, добре розпушений хліб і подавали його з маслинами і рибою. У всі часи хліб високо цінувався і шанувався людиною. Він був поставлений в один ряд із золотом і сонцем.

У середні століття над входом в пекарні та хлібні лавки часто вивішували великі кренделі, вирізані з дерева або металу і покриті позолотою, — символ майстрів-пекарів того часу.

На Русі спочатку пекли тільки білий хліб. Житній з’явився лише у XII столітті, але полюбився російським людям надзвичайно. До того ж він був і дешевше і ситніше — як казали у давнину: «Пшеничка годує за вибором, а матінка-жито всіх разом». Випічка житнього хліба вважалася великим мистецтвом, в основі якого лежало застосування спеціальних заквасок, або квасів, секрет приготування яких тримався в таємниці і передавався з покоління в покоління. Пристрасть до важкого кислого житньому хлібу завжди залишалося загадкою для європейців. Ось як Пушкіну писав граф Шереметьєв: «Тяжке, брате Пушкіне, життя в Парижі. Їсти нічого. Чорного хліба не допросишся».

Приготування хліба було важкою виснажливою ручною працею і залишалося такою до середини XIX століття. Лише у другій половині XIX століття з’явилися в Росії механізовані тістомісильні машини, тістоділитель, конвеєрні печі. За всю історію людство не могло забезпечити себе хлібом в достатній кількості, люди ніколи не їли його вдосталь. Хліб ніщо не може замінити.

Кращим хлібом, який подавали на стіл у багатих будинках на Русі, був «круп’яний» білий хліб з добре обробленої пшеничної муки. Якщо борошно просівали через сито, то пекли «ситний» хліб, а якщо через решето, то випікали грубіший — «решітний» хліб. Самі низькоякісні «пушні» сорти хліба називали половою — їх пекли з цільного зерна. Але були й такі сорти хліба, які не завжди могли собі дозволити навіть багаті люди, наприклад, житній «Боярський» хліб пекли тільки за спеціальним замовленням для особливих випадків. Для нього використовували борошно особливого помолу, свіже масло, в міру сквашене (не перекисле) молоко, а в тісто додавали прянощі.

Наприкінці XIX століття сільські жителі пекли хліб самі в російських печах, а міське населення зазвичай купувало хліб у булочників, які випікали його у великих кількостях і різних видів. В булочних з лотків продавали формовий (у формі циліндра або цегли) і подовий (високі товсті коржі) хліб.

Різноманітні в той час були й хлібобулочні вироби: кренделі, бублики, баранки. Сільські жителі рідко ласували ними. Вони зазвичай купували їх у місті для гостинця дітям і за їжу не вважали. Городяни ж досить широко використовували всю цю випічку в повсякденному житті.

Особливою любов’ю на Русі завжди користувалися калачі. Калач був і на буденному столі рядового городянина, і на пишних царських бенкетах. Цар посилав калачі на знак особливої прихильності патріарху та іншим особам, які мали високу духовне звання. Відпускаючи слугу у звільнення, пан, як правило, давав йому дрібну монету «на калач».

Останнім часом все більшої популярності набувають домашні хлібопічки, які автоматично роблять тісто і випікають хліб. Відбувається це через те, що якість хліба який продається в магазинах постійно погіршується. Продукція компанії «Хлібний Шлях» вигідно відрізняється на цьому тлі, так як піклується про якість і дотримується рецептури виробництва. Девіз нашої компанії — Якість понад усе!